폭발 사고로 ‘화상’ 입은 피부에 ‘물고기 비늘’ 치료법 결과는 대단했다

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Youtube ‘Caters Clips’

식당에서 일하던 한 여성은 전기밥솥이 폭발하는 사고로 목과 팔, 다리에 심각한 화상을 입었다고 전해진다.

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의료진은 여성의 피부를 치료하기 위해 ‘물고기 피부’를 사용했다. 이 여성은 물고기 피부를 화상치료에 사용한 첫 사례의 주인공이라고 한다.

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지난 23일(현지 시간) 온라인 미디어 토우탸오에는 물고기 비늘로 피부를 감싼 사진이 올라오며 2016년 브라질에서 세계 최초로 시도한 ‘물고기 비늘’ 치료 사진이 재조명되고있다.

사진은 브라질의 한 식당 웨이트리스인 마리아 이네스 칸디도 다 실바(Maria Ines Candido da Silva)가 폭발 사고로 입은 끔찍한 화상 치료 사진들이다.

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사고 직후 즉시 병원을 찾은 마리아에게 ‘닥터 요셉 프로타 기관 화상 센터(Dr José Frota Institute Burns Unit)’의 의료진은 이전에는 시도하지 않았던 치료법을 내놓았다고 한다.

바로 질병 저항력이 강한 ‘틸라피아 물고기 피부’를 붕대로 사용하자고 제안한 것이다.

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의료진이 제안한 물고기 피부는 아프리카 동남부가 원산지인 민물고기 ‘틸라피아’의 피부로, 물고기 피부 붕대의 가장 큰 장점은 인간 피부와 유사하며 감염의 위험성이 적을뿐더러 치료 비용도 부담스럽지 않은 치료법이다.

오랜 연구 끝에 상용화에 시도한 의료진은 물고기 피부에서 비늘, 독소, 냄새 등을 제거한 뒤 감염 방지를 위해 약품 처리 과정을 거쳐 냉장 보관하였다.

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이전까지의 화상 치료에 사용된 붕대는 매일 교체해야 하는데, 물고기 피부 붕대는 교체 주기가 길어 환자들의 수고로움을 덜어준다고 한다.

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현지 매체에 따르면 마리아 역시 치료 당시 20여 일 동안 단지 몇 번의 교체만 했을 뿐이라고 한다.

‘물고기 피부’ 붕대 치료법으로 피부가 많이 회복된 마리아는 “붕대 감은 피부를 보면 마치 공상 과학 영화에 나오는 것 같아 보였다”라며 농담 섞인 후기를 전했다.

그녀는 또 “이 치료법에 매우 만족했다. 나와 같은 고통을 겪는 이들에게 추천할 것”이라며 밝히기도 하였다.

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물고기 비늘을 활용한 첫 사례인 마리아 이후 브라질을 포함한 남미 지역 대부분의 병원에서는 물고기 피부를 이용한 화상 치료가 성행하고 있다.

한편 ‘틸라피아’ 치료법을 연구 개발한 에드마 마시엘(Edmar Maciel)박사는 “틸라피아 껍질에 화상 치료에 중요한 1형 콜라겐이 다량 함유돼 있으며 수분 함유량도 많아, 피부가 땅기는 것을 막아준다. 이 모든 것이 사람의 피부와 매우 흡사하다”라며 화상 치료제로서 효능을 밝혀낸 바 있다.

연구 당시 인간의 피부와 가장 비슷한 피부 조직으로 사용돼온 돼지 피부가 부족한 상황에서 과학계와 의료계에서 대체 치료원을 찾아내며 화상 치료의 발전을 도모했다는 평가를 받았다고 한다.

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